Qu'est-ce qu'une métadonnée ?

La version courte : une donnée sur les données. Pour la version longue, lisez l'article !

Qu'est-ce qu'une métadonnée ?

D'après Wikipédia, "méta" est un préfixe qui vient du grec "meta" et signifie "après, au-delà, avec" et équivaut aux concepts de "réflexion" ou encore de "profondeur".

Mais cela ne rend pas forcément les choses plus claire...

Pour décrire le concept de métadonnées en quelques mots, on pourrait donner la définition suivante : "Une méta-donnée, est une information, qui décrit une ressource (une donnée, un document,...) ou qui lui donne du contexte."

Des informations indispensables

Une donnée informatique est, dans la majorité des cas, inutilisable si elle est stockée sans aucune métadonnée pour lui donner du contexte.

Prenons l'exemple d'un simple fichier stocké sur le disque dur d'un ordinateur, pour simplement être lu par le système d'exploitation, ce dernier a déjà besoin de trois métadonnées indispensables : Le nom/emplacement du fichier, son poids et son format (texte, document, archive,...).

Une fois ouvert, c'est un document texte, où sont inscrit des mois et des sommes d'argent. Sans métadonnées supplémentaires, ce fichier est lisible mais inutile.

Il deviendra intéressant une fois que deux nouvelles métadonnées auront été découvertes :

  • Titre du document : "Salaire de 2021"
  • Auteur: "John Doe"

Vous l'aurez compris, c'est grâce non pas seulement au contenu du document mais également aux métadonnées qui le décrivent que nous avons pu avoir suffisamment d'informations sur ce fichier pour comprendre son contenu.

À noter que les exemples de cet article concernent des fichiers, mais n'importe quelle donnée peut être associée à des métadonnées

Quelques exemples

Métadonnées génériques

On retrouve certaines métadonnées de manière plus fréquentes que d'autres comme par exemple :

  • un titre,
  • la date de création,
  • la date de modification,
  • l'auteur,
  • le poids,
  • le format,
  • la langue
  • etc...

Métadonnées images/vidéo (exif)

En plus des métadonnées génériques, une image (ou parfois une vidéo) peut contenir des informations supplémentaires très détaillées appellées EXIF (Exchangeable Image File) :

  • Constructeur de l'appareil/caméra
  • Orientation (paysage/portrait)
  • Géolocalisation
  • Compression
  • Temps d'exposition
  • Ouverture de la focale
  • etc...
On va par exemple pouvoir ce servir de ces données pour retourner une image selon sont orientation d'origine, comme dans cet article !

Métadonnées audio

L'audio contient des métadonnées nécessaires à la lecture des données, comme l’échantillonnage (44KHz par exemple), ainsi que la précision d'enregistrement (512Kb/s par exemple).

Mais dans le cas de la musique, on peut également retrouver des informations sur l’œuvre en question comme :

  • Album
  • Artistes
  • Année
  • Genre
  • etc...
J'espère que cet article vous aura été utile, et à bientôt sur le blog !

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À propos de l'auteur

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Aujourd'hui je suis aussi formateur pour développeurs web juniors, tu peux me contacter sur nicolas@brondin.com, sur mon site ou devenir membre de ma newsletter pour ne jamais louper le meilleur article de la semaine et recevoir des offres exclusives !


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